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Le Hijab Running en France : un marathon islamophobe et sexiste

Communiqué Lallab : #WeKeepRunning

[English version below]
 
 

Suite à la mise en vente par Decathlon d’un voile adapté à la course, le “Hijab Running”, une vive polémique a vu le jour sur les réseaux sociaux le 24 février 2019. Alors qu’au même moment, outre-atlantique, on félicite Nike pour son dernier spot publicitaire Dream crazier – dans lequel figure notamment l’escrimeuse américaine Ibtihaj Muhammad, 1ère athlète américaine à avoir concouru aux J.O. en portant le hijab -, l’exception française a encore frappé. Et Décathlon a décidé de retirer de la vente son produit, le “hijab running”, suite à la polémique, aux menaces et agressions subies par son personnel.

 

En tant qu’association féministe et antiraciste, nous condamnons cette énième polémique sexiste, raciste et islamophobe qui stigmatise, une fois de plus, nos soeurs qui portent le voile. Après avoir refusé à des femmes musulmanes en France, l’accès aux plages, aux piscines, aux salles de sport, aux loisirs, des polémistes liberticides – de l’extrême droite à la gauche – , voudraient maintenant les empêcher de simplement courir. Cette polémique n’est que la énième manifestation de la crispation autour du voile qui s’endurcit malheureusement de plus en plus en France. La crispation est telle que la volonté d’exclure les femmes musulmanes de toutes les sphères de la société s’exprime sans retenue que ce soit dans la classe politique ou même chez certaines féministes. Comment peut-on défendre l’émancipation des femmes tout en refusant à certaines l’accès à des moyens leur permettant de s’émanciper ? Féminisme et inclusivité sont indissociables ! Ainsi, nous dénonçons l’instrumentalisation de l’argument féministe à des fins islamophobes et sexistes pour condamner la mise en vente d’un produit qui faciliterait la pratique du sport aux femmes portant le voile.

Nous regrettons aussi que Décathlon ait cédé à la pression islamophobe car la vente de ce produit répond à un réel besoin, et c’est là la mission affichée de Décathlon : répondre aux besoins de chacun afin que le sport soit accessible à tou.te.s ! Le sport est en effet indispensable au bien-être de beaucoup de femmes ! De nombreuses femmes aujourd’hui portent un voile et pratiquent une activité sportive. Dans la plupart des cas, ces femmes doivent faire face à de nombreux obstacles pour exercer ces loisirs car elles sont exclues des salles de sports et autres aménagements sportifs en raison de leur religion et/ou de leurs vêtements jugés trop amples, larges ou trop couvrants. Il est indécent d’empêcher ces femmes d’accéder à des activités sportives en raison de leur religion ou des vêtements qu’elles portent. Notre mission chez Lallab est de favoriser la liberté de chaque femme musulmane. Penser à elles et les inclure dans une offre de vêtements de sport qui répond à leurs attentes est important !

Le sport est un secteur clé dans lequel se construisent et se reproduisent des inégalités qui traversent toute la société, et notamment celles entre les femmes et les hommes. L’accès à la pratique du sport est essentiel pour leur bien-être, santé, épanouissement, émancipation ou pour toutes les raisons qui poussent les femmes à se mettre au sport. Or, beaucoup de femmes, pour des raisons multiples – racistes, sexistes, validistes, grossophobes, classistes, islamophobes, et la liste est longue – n’y ont pas ou peu accès. C’est dans cet élan que Lallab, comme d’autres associations féministes, ont travaillé à la construction d’espaces où la pratique sportive est accessible aux femmes dans leurs pluralités, en mettant en place des cours de sports et de danse ouvert à tout.e.s. C’est également dans cette logique que nous nous étions réjouies de la prise en compte de ces problématiques par une entreprise comme Décathlon.

Par ailleurs, nous souhaitons souligner la responsabilité de certains médias et politiques qui accentuent l’ampleur de cette polémique. Quand on voit la Ministre de la Santé interviewée à ce sujet sur RTL, on se demande si elle n’a pas quelques dossiers plus urgents et pertinents à traiter. En tant qu’association de terrain, nous estimons que de nombreuses problématiques telles que toutes les affaires de violences sexuelles et sexistes devraient être prioritaires dans le débat et mériteraient un traitement médiatique plus conséquent et plus adapté. Devons-nous rappeler que 25 femmes* ont été assassinées par leur conjoint ou ex-conjoint depuis le 1er janvier en France ? Ce féminisme de pacotille qui s’exprime uniquement quand il s’agit de taper sur l’Islam et les femmes musulmanes est dangereux pour toutes les femmes. On vous voit. Par ailleurs, personne ne semble s’inquiéter outre mesure et encore moins s’indigner qu’il est aujourd’hui normal pour une entreprise et ses employé.e.s de recevoir des menaces pour la vente d’un produit qui ne stigmatise personne et qu’une minorité bruyante et organisée puisse prendre en otage le débat public pour ôter leurs libertés fondamentales à des femmes.

La récurrence et la violence de ces polémiques islamophobes a donc des conséquences sur les premières visées : les femmes musulmanes. Aujourd’hui en France, quel que soit le domaine – travail, éducation, art, loisirs,… – les femmes musulmanes sont stigmatisées, isolées et mises à l’écart de la société. Sous couvert de féminisme, des messages stigmatisants et haineux sont relayés et banalisent encore une fois la diabolisation d’une partie de la population française. En tant que féministes, nous sommes censées défendre les droits de toutes les femmes quelle que soit leur religion, leurs origines, leur orientation sexuelle,… Le féminisme ne consiste pas à faire taire les voix de certaines femmes ni à homogénéiser les combats des femmes, mais à respecter les identités plurielles et besoins de chaque femme.

Depuis presque trois ans, Lallab défend ce féminisme intersectionnel et inclusif. L’association porte la vision d’une société dans laquelle les femmes, TOUTES les femmes, seraient libres de faire ce qu’elles souhaitent faire et d’être qui elles veulent être. Une société dans laquelle elles peuvent courir en hijab Kalenji, en legging ou en mini short sans subir d’injonctions racistes et sexistes.

Nous le répétons encore et encore : cessons de parler à la place des femmes musulmanes au nom de leur libération, écoutons leur voix et oeuvrons à l’amélioration du quotidien de toutes les femmes. Les femmes n’ont attendu l’autorisation de personne pour courir, danser, faire de l’escrime, du vélo, du skateboard,… Elles n’ont attendu personne pour réclamer et vivre pleinement leur liberté. Et elles continueront de le faire : #WeKeepRunning !
 
*Source : page Facebook du groupe « Féminicides par compagnons ou ex »
 
Crédit photo : Hijabi Fit qui vend de supers tuniques sportives sur www.hijabi-fit.com
 
 
 

Press release: #WeKeepRunning

‘Running Hijab’ in France: an Islamophobic and Sexist Marathon

 

On February 24th, a huge controversy swept over French social media when a famous French brand “Decathlon” decided to sell a “Running Hijab” designed for Muslim women wearing a veil to enable to them practice their sport.
Meanwhile, across the Atlantic, people welcomed Nike’s latest ad “Dream Crazier”, which features famous American female fencer, Ibtihaj Muhammad, the 1st hijab-wearing American athlete to compete in the Olympics. Through this parallel, the so-called “french exception” had hit again ! After not more than 24 hours, Decathlon finally decided to withdraw the product from their stores as employees of the company were being verbally threatened and even physically beaten.

 
As a feminist and antiracist association, we condemn this umpteenth sexist, racist, and islamophobic controversy that stigmatizes once again our hijab-wearing sisters. After denying Muslim women in France access to beaches, swimming pools, gyms and leisure activities, liberticidal polemicists — from the far-right movement to the left — now want to prevent them from simply running. This controversy is yet another manifestation of the tension around the hijab in France that unfortunately keeps hardening. That tension is such that the willingness to exclude muslim women from all public spheres is unbridedly expressed by the political class and even by some feminists. How can one defend the emancipation of all women while simultaneously denying a chosen few access to the same means enabling them to emancipate themselves? Feminism and inclusivity should be inseparable! Hence, we denounce the instrumentalization of the feminist argument for islamophobic and sexist purposes, to condemn the sale of a product that would facilitate the practice of sports for women who wear a hijab.
 
We also regret that Decathlon gave up so quickly the selling of their product because of the islamophobic pressure. The sale of this product meets a real need! It also echoes one of the well-known missions of this brand : to answer every athlete’s needs and to make sport accessible to all. Sport is actually a need for a lot of women ! Many of them wear a veil and practice a sport activity. In many cases, these women face countless difficulties to freely engage in their activities. Muslim women with a veil are excluded from gym classes and other sporting facilities because of their religion or their garment, considered to be either too loose, too wide or too covering. It is a shame to prevent these women from having access to sport activities. Our core mission at Lallab is to celebrate a freedom for every single Muslim woman! We find it primordial for brands to consider and include the Muslim woman in a marketing offer that answers their needs!
 
Sport is a key sector in which inequalities are created and reproduced across society — gender inequalities in particular. Access to sport is essential for women’s well-being, overall health, personal development, emancipation ; as well as for all other reasons that motivate women to practice sport. However, many women have little or no access to sport due to a variety of discriminations : racist, sexist, ableist, fatphobic, classist, islamophobic, and the list goes on. For this reason, Lallab — alongside other feminist organizations — has worked to build spaces where sports are accessible to women in all their diversity, by setting up sports and dance classes that are truly open to everyone. With this in mind, we warmly welcomed the fact that a large company like Decathlon seemed to take these issues into consideration.
 
We also want to highlight the responsibility of some media outlets and politicians who intensified the scale of this controversy. When we see the Minister of Solidarity and Health interviewed on this topic on RTL, clearly declaring to be firmly against the promotion of the veil, we wonder if she has any more urgent or relevant issues to deal with or not. As a grassroots association, we believe that many issues such as sexual and sexist violence should be given priority in the debate and deserve more consistent and appropriate media coverage. Do we still need a reminder that 25 women* have been murdered by their partner or ex-partner since January 1st of this year in France? This pseudo-feminism, which is manifested only to bash Islam and Muslim women, is dangerous for all women. In addition, no one seems to worry, much less be shocked, that a company and its employees can receive serious threats for having offered a product that actually stigmatizes no one. It is also astonishing that a noisy and well-organized minority of people can take hold of the public debate in order to deprive women of their fundamental freedom.
 
Therefore, the recurring violence of these Islamophobic attacks have consequences on the main targets: Muslim women. Today in France, in virtually every sector — work, education, art, leisure, … — Muslim women are stigmatized, isolated and excluded from society. Under the guise of a seemingly very restrictive feminism, stigmatizing and hateful rhetoric is being disseminated and it once again normalizes the demonization of this part of the French population. As feminists, we have a duty to defend the rights of all women regardless of religion, origins, sexual orientation … Feminism is neither meant to silence the voices of some women, nor to homogenize women’s struggles, but rather to respect the various identities and needs of each and every woman.
For nearly three years, Lallab has been promoting this same intersectional and inclusive feminism. The organization envisions a society in which women — ALL women — will be free to do what they wish to do and be who they want to be. A society in which they can run in a Kalenji hijab, in leggings or in mini shorts without being victims of racist and sexist injunctions.
 
We will repeat it over and over again: stop speaking on behalf of Muslim women in the name of their liberation, let us instead listen to their voices and work on improving the lives of all women. Women did not wait for anyone’s permission to run, dance, fence, cycle and skateboard … They did not wait for anyone to claim and live their freedom. And they will damn sure continue to do it! So let’s run! #WeKeepRunning!
 
*Source : Facebook page « Féminicides par compagnons ou ex »
 
Photo credit: Hijabi Fit who sells great sports tunics on www.hijabi-fit.com

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